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CIM UPC crea la spin-off BCN3D recaudando 3 millones de dólares y lidera la impresión 3D IDEX

 

Después de haber generado un conocimiento considerable sobre tecnología de impresión FFF 3D en un entorno open-source, ahora BCN3D se convierte en una empresa independiente después de recaudar 3 millones de dólares por parte de las empresas inversoras Accurafy4, JME y Victoria. BCN3D lidera actualmente la tecnología IDEX -Independent Dual EXtruder-, que duplica la productividad en comparación con las impresoras 3D convencionales. Recientemente, BCN3D ha logrado la venta de 5.000 impresoras 3D a través de una red de 60 distribuidores activos que operan en todo el mundo.

Desde el nacimiento del CIM UPC hace casi 30 años, la fabricación aditiva ha cambiado mucho. Cuando el CIM UPC abría sus puertas, los sistemas CAD-CAM acababan de empezar y su objetivo era liderar el camino de empresas y profesionales para añadirse a la revolución digital que empezaba a afectar al sector. No fue hasta finales de los 90 cuando el CIM UPC aconteció como pionera en el camino hacia la fabricación aditiva en España, adquiriendo el primer equipo industrial para estereolitografía. Actualmente, su planta piloto es un referente consolidado en estas tecnologías, hasta al punto en que el RICOH AM Centre tiene su sede dentro de ésta.

Como consecuencia del fuerte compromiso que el CIM UPC tiene con la formación, sus estudiantes en prácticas participan en sus programas “learning by doing”, pudiendo trabajar en proyectos reales relacionados con automatización, sistemas CAD, CAM, CAE y fabricación digital en general. Uno de estos proyectos fue RepRapBCN, que pretendía seguir el camino del Dr. Adrian Bowyer (Universidad de Bath).

Se empezaron a desarrollar y comercializar kits de impresoras 3D de código abierto y, por lo tanto, el proyecto se pudo empezar a autofinanciar, cumpliendo así con una de las características del CIM UPC: crear la mejor tecnología actuando con un fuerte acento social, como fundación sin ánimo de lucro.

Más adelante, hacia el 2015, el proyecto BCN3D fue creciendo de manera constante a un nivel superior al de un proyecto universitario. El mercado demandaba productos más funcionales, eficientes y con resultados más profesionales, lo cual acabó provocando la creación de la Sigma y la Sigmax, dos modelos nuevos que no solo daban respuesta a las necesidades productivas de las empresas, sino que incorporaban ya la tecnología IDEX, capaz de fabricar piezas en dos materiales.

 

Hoy, las impresoras BCN3D se pueden encontrar en todo el mundo y se utilizan para prototipar, validar funcionalmente y fabricar herramientas, plantillas y accesorios. Algunos de los clientes más prestigiosos de la compañía son BMW, Samsung, Louis Vuitton, Nissan, NASA, HTC o ALBA Synchrotron. Junto con el CIM UPC, la nueva empresa ha estado fundada por el equipo original de sus empleados que lo han hecho posible. Se prevé que, con este financiamiento, BCN3D pueda aumentar la producción de impresoras 3D de escritorio para satisfacer la demanda del mercado.

Felip Fenollosa, Director General del CIM UPC, afirma: "Tendría que ser muy común que los conocimientos desarrollados en un entorno universitario pudiesen llegar a la sociedad sin retraso, gracias a un fuerte vínculo con inversores y empresas. Este ha sido el caso de BCN3D, y estamos orgullosos. Actualmente ya no hay ningún límite de lo que se puede hacer en el campo de las impresoras 3D de sobremesa, y el CIM UPC irá generando nuevas ideas que, en estrecha colaboración con BCN3D, sigan impulsando esta tecnología revolucionaria. El liderazgo tecnológico es imprescindible para todos nosotros.”

Francesc Torres, rector de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), afirma: “La transferencia de tecnología es, junto con la investigación y la formación, nuestro mejor compromiso con relación a los retos de la Industria 4.0 y la Fabricación Aditiva. El proyecto de BCN3D se ha desarrollado dentro de nuestro centro tecnológico CIM UPC y es un ejemplo de cómo el conocimiento puede generar valor y tener un impacto social. Estamos muy orgullosos de este nuevo paso para BCN3D y daremos soporte a su crecimiento desde la universidad.”